Prebióticos: ¿para que sirven y dónde encontrarlos?

Prebióticos: ¿para que sirven y dónde encontrarlos?

Última actualización: 17 mayo, 2021

Seguramente has escuchado hablar sobre los prObióticos y su importante rol en la salud intestinal, sin embargo existen otros agentes conocidos como prEbióticos que también contribuyen significativamente al equilibro de la microbiota. En este artículo descubrirás todo sobre ellos.

Mientras que los probióticos son bacterias vivas (beneficiosas) que se encuentran en ciertos alimentos y suplementos, los prebióticos son sustancias que alimentan a esas bacterias beneficiosas que habitan en tu flora intestinal.

Pero, ¿por qué es  tan importante prestar atención a las bacterias de tu intestino? porque ellas desempeñan diferentes funciones dentro del organismo y su equilibrio contribuye no solo a mejorar condiciones gastrointestinales, sino que también juegan un papel fundamental en el sistema inmune, en la prevención de la obesidad y en la función o disfunción de órganos tan distantes como la piel.

Estas bacterias intestinales son muy susceptibles a la alimentación, siendo afectadas negativamente por dietas ricas en procesados, azúcar y grasas dañinas, así como por el uso abusivo de antibióticos.

Teniendo en cuenta lo anterior se hace evidente que para cuidar o sanar la salud intestinal es necesario evitar alimentos que pueden perjudicar el equilibrio de la microbiota e incluir algunos que buen beneficiarlo (prebióticos y probióticos).

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Beneficios potenciales de los prebióticos

mujer con buena digestión

Como se mencionó anteriormente, los prebióticos son compuestos (presentes en algunos alimentos) que resisten a la digestión en el intestino delgado y que pasan al colón para alimentar y estimular el crecimiento de las bacterias beneficiosas que allí habitan.

Los beneficios de estos compuestos continúan siendo estudiados  y dentro de ellos se destacan:

  • Diferentes investigaciones han arrojado que ciertos tipos de prebióticos pueden aumentar la biodisponibilidad y la absorción de calcio (1) (2) (3)
  • Contribuyen a formar ácidos grasos de cadena corta que mejoran los síntomas de trastornos como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn (4) (5) (6) (7)
  • Estos ácidos grasos de cadena corta también tienen un efecto protector frente a algunos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de colon. (8) (9)
  • Los prebióticos reducen la probabilidad de infecciones gastrointestinales y las molestias asociadas a estas (10).
  • Tanto los prebióticos como los probióticos parecen influir positivamente en las respuestas inmunitarias (11) (12) (13).

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Fuentes dietéticas de prebióticos

alimentos prebióticos

Existen diferentes categorías de fibra dietética prebiótica, dentro de las que se encuentran: beta-glucano, fructooligosacáridos, lactulosa, almidón resistente, galactooligosacáridos e inulina, entre otros.

Antes de recurrir a suplementos es importante tener en cuenta que los prebióticos se encuentran presentes en una gran variedad de alimentos de consumo convencional. A continuación encontrarás una lista de ellos:

  • Espárragos
  • Raíz de achicoria
  • Ajo
  • Legumbres
  • Cebollas
  • Puerros
  • Plátano verde
  • Alcachofas de Jerusalén
  • Hojas de diente de león
  • Algas
  • Avena
  • Champiñones
  • Manzana

lista prebióticos

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