Herpes labial: ¿qué es y por qué aparece?

Herpes labial: ¿qué es y por qué aparece?

El herpes labial es una infección causada por algunas cepas del virus del herpes simple que se caracteriza por la formación de ampollas de color rojo sobre los labios o cerca de ellos.

Esta infección es bastante común, no se considera grave y suele desaparecer sin dejar cicatriz al cabo de 2 o 3 semanas, sin embargo sí puede llegar a ser dolorosa, irritante y molesta para quienes la padecen.

Aún cuando los síntomas del herpes labial desparezcan, el virus permanecerá inactivo en tu cuerpo y puede surgir de nuevo, normalmente en la misma zona en la que ocurrió el primer brote.

De acuerdo con la prestigiosa Clínica Mayo, alrededor del 90 % de los adultos de todo el mundo dieron positivo en la prueba para detectar el virus que causa el herpes labial, aún cuando no hayan presentado síntomas de esta infección.

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Síntomas

La mayoría de las personas infectadas con el virus que provoca el herpes labial no presentan síntomas, sin embargo en otros casos, además de las ampollas visibles, las personas con herpes labial pueden evidenciar:

  • Picazón y hormigueo (normalmente antes de la aparición de las ampollas)
  • Formación de llagas y costras (cuando las ampollas se revientan y supuran)
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Ganglios linfáticos inflamados.

mujer con herpes labial

¿Cuáles son las causas del herpes labial?

El herpes labial es causado por el virus del herpes simple y principalmente por el herpes simple tipo 1 (HSV-1), puesto que el tipo 2 (VHS-2) es generalmente el responsable del herpes genital (aunque este último también puede provocar llagas en la boca o el rostro).

El herpes es contagioso, así que puede aparecer por diferentes motivos como:

  • Besarse
  • Compartir cosméticos
  • Compartir cubiertos
  • Tener sexo oral

De igual forma, las persona que ya tuvieron herpes labial pueden presentar nuevamente los síntomas en cualquier momento de la vida. De acuerdo con la Clínica Mayo, esta reaparición puede ser ocasionada por diferentes factores, dentro de los que se encuentran:

  • Episodios de estrés
  • Cambios hormonales
  • Infecciones virales o fiebre
  • Fatiga
  • Sistema inmune débil
  • Exposición prolongada al sol

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¿Cómo aliviar el herpes labial?

mano con medicamentos

El herpes labial no tiene cura y generalmente desaparece pos sí solo, sin embargo si los síntomas son muy molestos te recomendamos acudir con tu médico para que pueda diagnosticarte adecuadamente y determinar si existe algún tratamiento viable.

Algunos medicamentos antivirales orales pueden contribuir a acelerar el proceso de curación y algunas cremas o ünguentos pueden ayudarte a controlar el dolor.

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