¿La felicidad mejora tu salud? Esto dice la ciencia

¿La felicidad mejora tu salud? Esto dice la ciencia

En un mundo en que las ocupaciones y el estrés están a la orden del día muy pocas personas se preocupan realmente por cultivar su felicidad y por encontrar espacios o actividades que nutran su mente y su espíritu, sin embargo esto parece cobrar cada vez más importancia para garantizar una vida plena y sana.

Una reciente investigación publicada en la revista Psychological Science reveló que una perspectiva feliz de la vida puede tener un impacto real en el bienestar físico autoinformado de adultos generalmente sanos.

A esta conclusión se llegó después de realizar un ensayo controlado con 155 adultos entre 25 y 75 años durante 12 semanas. Los participantes fueron intervenidos con tácticas de psicología positiva abordando tres fuentes de felicidad: el “Yo Central”, el “Yo Experimental”, y el” Yo Social “.

mujeres abrazadas felices

En las diferentes fases del estudio, los investigadores de la Universidad de Virginia y la Universidad de Columbia Británica se centraron en aspectos no convencionales (dieta, ejercicio y sueño) para promover la salud física. Algunos de ellos fueron:

  • Reconocimiento de valores y fortalezas
  • Establecimiento de objetivos personales
  • Regulación de emociones
  • Atención plena
  • Meditación
  • Identificación de patrones de pensamiento desadaptativos
  • Gratitud
  • Interacciones sociales positivas

Los participantes del estudio informaron niveles crecientes de bienestar subjetivo y reportaron menos días de enfermedad que el grupo de control en el transcurso del programa y hasta 3 meses después de haber concluido.

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Evidencia anterior

mujer feliz

Esta no es la primera vez que se estudia el vinculo entre felicidad y salud, encontrando una estrecha relación entre ambos aspectos:

  • Las personas que informaron un mayor vigor y optimismo mantuvieron más fuerte su sistema inmunológico y por ende tuvieron mejores oportunidades en la lucha contra virus e infecciones (1) (2)
  • Un estilo emocional positivo se asoció con un menor riesgo de desarrollar una enfermedad de las vías respiratorias superiores. (3)
  • La felicidad y el afecto positivo se relacionó con respuestas biológicas en el laboratorio y en la vida cotidiana que parecen proteger la salud y prevenir la enfermedad. (4)
  • Un actitud optimista frente a la vida también se ha relacionado con un menor riesgo de insuficiencia cardíaca (5)
  • Las personas optimistas y con esperanza evidenciaron comportamientos más saludables como un menor consumo de alcohol, mejores elecciones dietéticas y mayores niveles de actividad física. (6)
  • El bienestar psicológico positivo parece tener un efecto favorable sobre la supervivencia en poblaciones sanas y enfermas. (7)
  • La felicidad y el afecto positivo también se han asociado con un menor dolor o rigidez causados por diferentes afecciones (8) (9)

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